Home
Home

Общая характеристика природы Ульяновской области


Ульяновская область образована 19 января 1943 года. Расположена в верхней части Волжско-Камского края. На севере граничит с республиками Чувашия, Татария, на востоке с Самарской, на юге с Саратовской, на западе с Пензенской областями и республикой Мордовия.

Куйбышевское водохранилище делит её на две неравные части – Правобережье – часть Приволжской возвышенности, отдельные холмы достигают здесь высоты 300 – 360 м над уровнем моря. Заволжье отличается равнинным рельефом, высоты здесь возрастают с удалением от водохранилища и близь границы с Самарской областью достигают 170 м . Средняя высота поверхности области – 180 м над уровнем моря. Площадь области составляет 37, 3 тысячи км 2 (а в Симбирской губернии было 49579, 74 км 2 ).

В области 6 городов, 33 посёлка городского типа, более 900 сельских населенных пунктов.

Климат в области умеренно континентальный, зима холодная, лето жаркое. Весна и осень – короткие. Среднее годовое количество осадков колеблется от 600 мм до 300 мм на юге области. Преобладающие ветра юго-западные и западные.

Главной рекой является Волга. Общее количество рек, речек, речушек, протекающих по области – 22000.

Растительность Ульяновской области очень сложна и разнооб разна, и она в этом отношении отличается от соседних территорий, где растительность более однообразна. Это объясняется многими причинами и, прежде всего, её физико-географическим положением. У нас наблюдается контакт хвойных, в основном сосновых и лиственных лесов, степей и лесостепных территорий, имеется растительность лугов, болот, различных водоемов и отчасти засолен ных почв. Другая причина – разнообразие почв, геологических по род и условий водоснабжения. Наконец, большое значение имеет ис тория растительности, которая во многом определила современные особенности растительного покрова области.

Современное состояние флоры и растительности Ульяновской области невозможно понять, не выяснив историю Приволжской возвышенности, на которой располагается большая – правобережная и возвышенная часть нашей области.

История растительности правобережной части области и левобережной (Заволжье) различна. Правобережная часть Ульяновской области занята Приволжской возвышенностью, которая появилась около 30 миллионов лет назад в результате медленного поднятия дна третичного меря.

Приволжская возвышенность поднялась со дна древнего, отступившего палеогенового моря, а затем неоднократно испытывала поднятия и опускания. Это сильно активизировало эрозионные процессы и на поверхности оказались самые разные геологические породы: песчаники и пески палеогена, карбонатные, меловые и мергелеватые породы верхнего мела и, наконец, – глины юрского и пермского периодов. Все это послужило первой важной причиной того, что рядом уживались самые различные группы растений: лесные и степные, болотные и солончаковые, луговые и растения каменистых склонов.

Второй причиной является само географическое положение Ульяновской области: между лесным Севером и степным, пустынным Югом, влажным Западом и засушливым Востоком, в зоне контакта леса, лесостепи и степи. Здесь, на природной, невидимой глазу границе, виды степей сделали отчаянный шаг далеко на Север, а виды хвойных лесов – на Юг, западные виды вслед за циклонами Атлантики, оседающими туманами и дождями на самых высоких и северо-западных склонах Приволжских гор, далеко оторвались от своих западных собратьев. Восточные виды вслед за движением антициклонов проникли и закрепились на самых жарких и прогреваемых южных и юго-западных меловых склонах. Это противоречивое единство, находящееся в неустойчивом равновесии и образовало исключительно интересный, неповторимый и постоянно меняющийся комплекс – флору Ульяновской области.

В-третьих, флора необычна, благодаря неоднородности ландшафтов нашего края. Причудливые Сенгилеевские, Белые и Ундоровские горы, песчаниковые и меловые останцы, долины рек и ручьёв создают настолько разнообразные микроклиматические и микроландшафтные условия, что это позволяет существовать рядом выходцу таёжных лесов – можжевельнику обыкновенному и представителю нижневолжских полупустынь – феруле каспийской.

В-четвёртых, более древний возраст флоры из-за отсутствия в четвертичное время на нашей территории ледников. Согласно данным геологов, Приволжская возвышенность никогда не покрывалась ледниками, хотя из-за своей близости они и оказывали своё отрицательное влияние. Поэтому, в эпоху оледенения Правобережье Ульяновской области, Жигули были убежищами флоры. В основном это были различные возвышенные участки, особенно – Поволжские горы. И в наши дни здесь встречаются виды-реликты – отзвуки прошлых, доледниковых эпох.

На Ундоровских горах в ледниковые эпохи сохранялся дуб со своими видами-спутниками, липа и сосна. До сих пор только здесь встречается третичный лесной реликт – ветреничка алтайская. В Сенгилеевских горах, где сохранялись дуб, липа, сосна с их видами-спутниками также произрастают реликтовые виды: шиверекия подольская, володушка золотистая, овсяница лесная. Убежищами флоры, по-видимому, служили и меловые возвышенности с обычной и меловой сосной и с многочисленными кальцефильными видами – растениями, которые предпочитают расти на карбонатных горных породах (мелах и известняках) и богатых кальцием почвах. Прежде всего, это такие третичные реликты, как сосна меловая, лазурник трёхлопастный и глобулярия (шаровница) крапчатая.

И, наконец, пятая причина – человек, вернее его деятельность. С одной стороны, вырубая леса, распахивая луга, степи он сократил численность многих аборигенных видов – сделал их редкими, а с другой – вольно или невольно способствовал распространению новых, не встречавшихся во флоре ранее заносных (адвентивных) видов из других природных зон и даже других континентов земного шара. Одни из них так и остались в культуре (многие культурные растения), другие – активно внедряются в природные растительные сообщества и становятся в них обычными. В Ульяновской области это, прежде всего, многие северо-американские виды – ясень пенсильванский, клён американский, мелколепестник канадский, эхиноцистис шипиковатый, а также виды южных зон – лох узколистный и облепиха крушиновидная.

Первоначальная поверхность Приволжской возвышенности была каменистой и песчано-каменистой, но климат тогда был тёплый, субтропический. Поэтому первыми поселенцами были растения, в основном древесные, нетребовательные к грунтовым условиям, но теплолюбивые. Как показали исследования, это были, в основном, хвойные деревья – кипарисовые и сосновые. Что это действительно так, подтверждается наличием в третичных отложениях правобережья Ульяновской области многочисленных ископаемых древесин, и это тоже одна из наших ботанических достопримечательностей. Всеобщую известность приобрело так называемое «баевское ископаемое дерево», которое давно уже найдено близ с. Баевка Кузоватовского района среди современного соснового леса. Это целый, распавшийся на куски, крупный ствол древнего кипариса, окаменелая древесина которого внешне похожа на современную древесину и в основном сохранила её строение (например, хорошо заметны годичные кольца). Общая длина всех найденных кусков окаменелого ствола – 22 метра и диаметр самого крупного куска (у основания ствола) – полтора метра. Видимо, при жизни это было очень крупное дерево, не менее 50- 60 метров высоты, но уже старое, и, возможно, поваленное в бурю, оно было засыпано песком и потом окаменело. В настоящее время это палеоботанический памятник природы всероссийского значения, находящийся под строгой охраной. Окаменелых древесин (и не только кипарисов, но и древних теплолюбивых сосен) много и в других районах, где есть третичные отложения (в Инзенском, Сенгилеевском, Барышском, Павловском и других).

Из этого можно сделать вывод, что первоначальная растительность Приволжской возвышенности была исключительно лесная, представленная, в основном, кипарисовыми и сосновыми лесами. На более пониженных участках, где начали формироваться почвы, могли быть леса из лиственных и хвойно-лиственных деревьев, но лиственные деревья были вечнозелёные (на Приволжской возвышенности такие ископаемые остатки тоже есть).

В последующие времена растительность на Приволжской возвышенности стала изменяться. Это было связано, с одной стороны, с разрушением третичных геологических отложений на определённых участках и появлением у поверхности более древних геологических пород – меловых, глинистых и других. Это создало большее разнообразие почвенно-грунтовых условий, что привело к большему разнообразию лесного растительного покрова. На более плодородных местах стали появляться сосново-широколиственные и широколиственные леса, а там, где сохранялись третичные отложения с песчаными почвами, продолжали господствовать сосновые леса. С другой стороны, во второй половине третичного периода стал меняться климат от субтропического к умеренному, поэтому теплолюбивые деревья и кустарники стали вымирать (в частности кипарисы и теплолюбивые сосны) и на смену им пришли более холодостойкие растения – сосна обыкновенная, дуб обыкновенный, липа, берёза, осина и другие деревья и кустарники. В то же время, произошло некоторое иссушение климата, поэтому на юге нашей страны стали формироваться степи, и степные растения начали проникать на Приволжскую возвышенность сначала в разреженные сосновые леса, а потом и на свободные от леса участки. Так появилась впервые на Приволжской возвышенности степная растительность. Однако продолжали преобладать леса, площади степей были невелики и формировались только там, где не было условий для произрастания леса. Последний отрезок геологической истории - четвертичный период, который длился только около одного миллиона лет. Он отличался резкой сменой климатических условий в связи с чередованием ледниковых и межледниковых эпох, характеризовался многократной перестройкой растительности. Поскольку Приволжская возвышенность в пределах Ульяновской области совсем не занималась ледником, хотя и испытывала его влияние, изменения растительности здесь не были столь коренными. Можно считать доказанным, что весь четвертичный период продолжали преобладать леса, в основном сосновые, но в периоды похолоданий могли получать распространение и еловые леса. В определённых условиях сохранялась степная растительность, а в поймах рек появились луга.

Существенно иная история растительности была в левобережной части области. Здесь, в нынешнем Заволжье, долгое время сохранялся водный морской бассейн. Он исчез около двух миллионов лет назад, после чего возникла суша и стала формироваться Волга с её долиной. Следовательно, растительность Заволжья более молодая, ей не более двух миллионов лет. На древних террасах Волги с песчаными почвами возникли преимущественно сосновые и сосново-лиственные леса. Но Ульяновское Заволжье никогда не было сплошь облесенной территорией. Здесь, особенно в юго-восточной части, где появились черноземные почвы, получили распространение степи с небольшими островами дубового леса. Поэтому значительная часть Ульяновского Заволжья с самого начала отличалась распространением лесостепи. На некоторых участках появились и засоленные почвы с солеустойчивой растительностью.

Современная растительность Ульяновской области во многом сохранила черты первоначального растительного покрова, но одновременно подверглась и сильным видоизменениям благодаря многовековой деятельности человека. Сейчас она представлена растительностью лесов, степей, лугов, болот и водоёмов.

Таким образом, флора Ульяновской области – это сложный комплекс всех видов растений, сформировавшийся под действием природных факторов и хозяйственной деятельности человека.

Перед учёным, натуралистом, просто интересующимся человеком встаёт большая задача – систематизировать и сгруппировать все 1453 не похожих друг на друга вида растений нашего края (именно столько их было выявлено к концу 1995 года). И в этом множестве различных видов нам помогает разобраться один из разделов ботаники – систематика растений, – наука о классификации. Учёные-систематики дают названия всем существующим и вымершим растениям, выясняют их строение и устанавливают степень сходства и родства между ними.

Самой маленькой, элементарной единицей систематики является вид. Каждому виду нужны определённые условия обитания, и поэтому он занимает свою область распространения – ареал. Одни виды распространены очень широко. Так, папоротник-орляк – лесное растение, которое встречается не только в Ульяновской области, но и в подходящих для него лесных сообществах по всему земному шару. Это вид – космополит. Другие виды могут иметь более ограниченные и даже очень узкие ареалы. Это виды – эндемики. Степное растение астрагал Цингера – поволжский эндемичный вид, нигде кроме Приволжской возвышенности и Средней Волги не встречающийся. Есть и ещё менее распространённые виды, обитающие лишь в одной-двух точках Земли. И один из них – узколокальный эндемик – льнянка волжская, растущая только в Акуловской и Варваровской степях Николаевского района на юге Ульяновской области и нигде больше в мире не встречающаяся. Исчезнет она из нашей флоры, и зелёный мир Земли понесёт невосполнимую утрату, сделает ещё один крохотный шаг в сторону бездны – экологической катастрофы. Именно поэтому необходимо охранять все виды, а особенно, виды-эндемики и реликты, – свидетели эволюционного развития природы нашего края.